Launch of the Parker Solar Probe

When is the best time to launch a probe to the Sun? The now historic answer — which is not a joke because this really happened this past weekend — was at night. Night, not only because NASA’s Parker Solar Probe’s (PSP) launch window to its planned orbit occurred, in part, at night, but also because most PSP instruments will operate in the shadow of its shield — in effect creating its own perpetual night near the Sun. Before then, years will pass as the PSP sheds enough orbital energy to approach the Sun, swinging past Venus seven times. Eventually, the PSP is scheduled to pass dangerously close to the Sun, within 9 solar radii, the closest ever. This close, the temperature will be 1,400 degrees Celsius on the day side of the PSP’s Sun shield — hot enough to melt many forms of glass. On the night side, though, it will be near room temperature. A major goal of the PSP’s mission to the Sun is to increase humanity’s understanding of the Sun’s explosions that impact Earth’s satellites and power grids. Pictured is the night launch of the PSP aboard the United Launch Alliances’ Delta IV Heavy rocket early Sunday morning. [via NASA] https://ift.tt/2wasUDP
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Publicado por

Rafael Bustamante

Malagueño desde que abrí los ojos, allá por mayo del 71, he procurado desde entonces que nada me los cierre. Tengo la suerte de trabajar como neurólogo en el hospital de mi tierra, donde trato de aliviar, en la medida en que la naturaleza y la ciencia me permiten, las dolencias de mis conciudadanos y de nuestros visitantes, cuando se encuentran en el trance vital de alguna enfermedad neurológica que amenaza su bienestar. Cuando la amenazada es la sociedad, por otro tipo de procesos mórbidos, cuento con mi opinión, podrá juzgarse si acertada o no, pero siempre sincera.

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