Our Galaxys Magnetic Center

What’s the magnetic field like in the center of our Milky Way Galaxy? To help find out, NASA’s SOFIA — an observatory flying in a modified 747 — imaged the central region with an instrument known as HAWC+. HAWC+ maps magnetism by observing polarized infrared light emitted by elongated dust grains rotating in alignment with the local magnetic field. Now at our Milky Way’s center is a supermassive black hole with a hobby of absorbing gas from stars it has recently destroyed. Our galaxy’s black hole, though, is relatively quiet compared to the absorption rate of the central black holes in active galaxies. The featured image gives a clue as to why — a surrounding magnetic field may either channel gas into the black hole — which lights up its exterior, or forces gas into an accretion-disk holding pattern, causing it to be less active — at least temporarily. Inspection of the featured image — appearing perhaps like a surreal mashup of impasto art and gravitational astrophysics — brings out this telling clue by detailing the magnetic field in and around a dusty ring surrounding Sagittarius A*, the black hole in our Milky Way’s center. [via NASA] https://go.nasa.gov/2Iq6CFx

Publicado por

Rafael Bustamante

Malagueño desde que abrí los ojos, allá por mayo del 71, he procurado desde entonces que nada me los cierre. Tengo la suerte de trabajar como neurólogo en el hospital de mi tierra, donde trato de aliviar, en la medida en que la naturaleza y la ciencia me permiten, las dolencias de mis conciudadanos y de nuestros visitantes, cuando se encuentran en el trance vital de alguna enfermedad neurológica que amenaza su bienestar. Cuando la amenazada es la sociedad, por otro tipo de procesos mórbidos, cuento con mi opinión, podrá juzgarse si acertada o no, pero siempre sincera.

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