The Fainting of Betelgeuse

Begirt with many a blazing star, Orion the Hunter is one of the most recognizable constellations. In this night skyscape the Hunter’s stars rise in the northern hemisphere’s winter sky on December 30, 2019, tangled in bare trees near Newnan, Georgia, USA. Red super giant star Betelgeuse stands out in yellowish hues at Orion’s shoulder left of center, but it no longer so strongly rivals the blue supergiant star Rigel at the Hunter’s foot. In fact, skygazers around planet Earth can see a strikingly fainter Betelgeuse now, its brightness fading by more than half in the final months of 2019. Betelgeuse has long been known to be a variable star, changing its brightness in multiple cycles with approximate short and long term periods of hundreds of days to many years. The star is now close to its faintest since photometric measurements in 1926/27, likely due in part to a near coincidence in the minimum of short and long term cycles. Betelgeuse is also recognized as a nearby red supergiant star that will end its life in a core collapse supernova explosion sometime in the next 1,000 years, though that cosmic cataclysm will take place a safe 700 light-years or so from our fair planet. [via NASA] https://ift.tt/2SKKJpZ

Publicado por

Rafael Bustamante

Malagueño desde que abrí los ojos, allá por mayo del 71, he procurado desde entonces que nada me los cierre. Tengo la suerte de trabajar como neurólogo en el hospital de mi tierra, donde trato de aliviar, en la medida en que la naturaleza y la ciencia me permiten, las dolencias de mis conciudadanos y de nuestros visitantes, cuando se encuentran en el trance vital de alguna enfermedad neurológica que amenaza su bienestar. Cuando la amenazada es la sociedad, por otro tipo de procesos mórbidos, cuento con mi opinión, podrá juzgarse si acertada o no, pero siempre sincera.

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