A Sailing Stone across Death Valley

How did this big rock end up on this strange terrain? One of the more unusual places here on Earth occurs inside Death Valley, California, USA. There a dried lakebed named Racetrack Playa exists that is almost perfectly flat, with the odd exception of some very large stones, one of which is pictured here in April of 2019 beneath a dark, Milky-Way filled sky. Now the flatness and texture of large playa like Racetrack are fascinating but not scientifically puzzling — they are caused by mud flowing, drying, and cracking after a heavy rain. Only recently, however, has a viable scientific hypothesis been given to explain how heavy sailing stones end up near the middle of such a large flat surface. Unfortunately, as frequently happens in science, a seemingly surreal problem ends up having a relatively mundane solution. It turns out that in winter thin ice sheets form, and winds push ice sections laden with even heavy rocks across the temporarily slick playa when sunlight melts the ice. [via NASA] https://ift.tt/2RO01sP

Publicado por

Rafael Bustamante

Malagueño desde que abrí los ojos, allá por mayo del 71, he procurado desde entonces que nada me los cierre. Tengo la suerte de trabajar como neurólogo en el hospital de mi tierra, donde trato de aliviar, en la medida en que la naturaleza y la ciencia me permiten, las dolencias de mis conciudadanos y de nuestros visitantes, cuando se encuentran en el trance vital de alguna enfermedad neurológica que amenaza su bienestar. Cuando la amenazada es la sociedad, por otro tipo de procesos mórbidos, cuento con mi opinión, podrá juzgarse si acertada o no, pero siempre sincera.

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