Striped Sand Dunes on Mars

Why are these sand dunes on Mars striped? No one is sure. The featured image shows striped dunes in Kunowsky Crater on Mars, photographed recently with the Mars Reconnaissance Orbiter’s HiRISE Camera. Many Martian dunes are known to be covered unevenly with carbon dioxide (dry ice) frost, creating patterns of light and dark areas. Carbon dioxide doesn’t melt, but sublimates, turning directly into a gas. Carbon dioxide is also a greenhouse material even as a solid, so it can trap heat under the ice and sublimate from the bottom up, causing geyser-like eruptions. During Martian spring, these eruptions can cause a pattern of dark defrosting spots, where the darker sand is exposed. The featured image, though, was taken during Martian autumn, when the weather is getting colder – making these stripes particularly puzzling. One hypothesis is that they are caused by cracks in the ice that form from weaker eruptions or thermal stress as part of the day-night cycle, but research continues. Watching these dunes and others through more Martian seasons may give us more clues to solve this mystery. [via NASA] https://ift.tt/35fdBvU

Publicado por

Rafael Bustamante

Malagueño desde que abrí los ojos, allá por mayo del 71, he procurado desde entonces que nada me los cierre. Tengo la suerte de trabajar como neurólogo en el hospital de mi tierra, donde trato de aliviar, en la medida en que la naturaleza y la ciencia me permiten, las dolencias de mis conciudadanos y de nuestros visitantes, cuando se encuentran en el trance vital de alguna enfermedad neurológica que amenaza su bienestar. Cuando la amenazada es la sociedad, por otro tipo de procesos mórbidos, cuento con mi opinión, podrá juzgarse si acertada o no, pero siempre sincera.

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