The Magnetic Field of the Whirlpool Galaxy

Do magnetic fields always flow along spiral arms? Our face-on view of the Whirlpool Galaxy (M51) allows a spectacularly clear view of the spiral wave pattern in a disk-shaped galaxy. When observed with a radio telescope, the magnetic field appears to trace the arms’ curvature. However, with NASA’s flying Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA) observatory, the magnetic field at the outer edge of M51’s disk appears to weave across the arms instead. Magnetic fields are inferred by grains of dust aligning in one direction and acting like polaroid glasses on infrared light. In the featured image, the field orientations determined from this polarized light are algorithmically connected, creating streamlines. Possibly the gravitational tug of the companion galaxy, at the top of the frame, on the dusty gas of the reddish star-forming regions, visible in the Hubble Space Telescope image, enhances turbulence — stirring the dust and lines to produce the unexpected field pattern of the outer arms. [via NASA] https://ift.tt/2LFASAI

Publicado por

Rafael Bustamante

Malagueño desde que abrí los ojos, allá por mayo del 71, he procurado desde entonces que nada me los cierre. Tengo la suerte de trabajar como neurólogo en el hospital de mi tierra, donde trato de aliviar, en la medida en que la naturaleza y la ciencia me permiten, las dolencias de mis conciudadanos y de nuestros visitantes, cuando se encuentran en el trance vital de alguna enfermedad neurológica que amenaza su bienestar. Cuando la amenazada es la sociedad, por otro tipo de procesos mórbidos, cuento con mi opinión, podrá juzgarse si acertada o no, pero siempre sincera.

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