Three Tails of Comet NEOWISE

What created the unusual red tail in Comet NEOWISE? Sodium. A spectacular sight back in the summer of 2020, Comet NEOWISE, at times, displayed something more than just a surprisingly striated white dust tail and a pleasingly patchy blue ion tail. Some color sensitive images showed an unusual red tail, and analysis showed much of this third tail’s color was emitted by sodium. Gas rich in sodium atoms might have been liberated from Comet NEOWISE’s warming nucleus in early July by bright sunlight, electrically charged by ultraviolet sunlight, and then pushed out by the solar wind. The featured image was captured in mid-July from Brittany, France and shows the real colors. Sodium comet tails have been seen before but are rare — this one disappeared by late July. Comet C/2020 F3 (NEOWISE) has since faded, lost all of its bright tails, and now approaches the orbit of Jupiter as it heads back to the outer Solar System, to return only in about 7,000 years. [via NASA] https://ift.tt/3bn69Cn

Publicado por

Rafael Bustamante

Malagueño desde que abrí los ojos, allá por mayo del 71, he procurado desde entonces que nada me los cierre. Tengo la suerte de trabajar como neurólogo en el hospital de mi tierra, donde trato de aliviar, en la medida en que la naturaleza y la ciencia me permiten, las dolencias de mis conciudadanos y de nuestros visitantes, cuando se encuentran en el trance vital de alguna enfermedad neurológica que amenaza su bienestar. Cuando la amenazada es la sociedad, por otro tipo de procesos mórbidos, cuento con mi opinión, podrá juzgarse si acertada o no, pero siempre sincera.

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