Orbits of Potentially Hazardous Asteroids

Are asteroids dangerous? Some are, but the likelihood of a dangerous asteroid striking the Earth during any given year is low. Because some past mass extinction events have been linked to asteroid impacts, however, humanity has made it a priority to find and catalog those asteroids that may one day affect life on Earth. Pictured here are the orbits of the over 1,000 known Potentially Hazardous Asteroids (PHAs). These documented tumbling boulders of rock and ice are over 140 meters across and will pass within 7.5 million kilometers of Earth — about 20 times the distance to the Moon. Although none of them will strike the Earth in the next 100 years — not all PHAs have been discovered, and past 100 years, many orbits become hard to predict. Were an asteroid of this size to impact the Earth, it could raise dangerous tsunamis, for example. To investigate Earth-saving strategies, NASA’s Double Asteroid Redirection Test (DART) is planned for launch later this year. Of course rocks and ice bits of much smaller size strike the Earth every day, usually pose no danger, and sometimes creating memorable fireball and meteor displays. [via NASA] https://ift.tt/2XX0n64

Publicado por

Rafael Bustamante

Malagueño desde que abrí los ojos, allá por mayo del 71, he procurado desde entonces que nada me los cierre. Tengo la suerte de trabajar como neurólogo en el hospital de mi tierra, donde trato de aliviar, en la medida en que la naturaleza y la ciencia me permiten, las dolencias de mis conciudadanos y de nuestros visitantes, cuando se encuentran en el trance vital de alguna enfermedad neurológica que amenaza su bienestar. Cuando la amenazada es la sociedad, por otro tipo de procesos mórbidos, cuento con mi opinión, podrá juzgarse si acertada o no, pero siempre sincera.

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