Symbiotic R Aquarii

Variable star R Aquarii is actually an interacting binary star system, two stars that seem to have a close symbiotic relationship. Centered in this space-based optical/x-ray composite image it lies about 710 light years away. The intriguing system consists of a cool red giant star and hot, dense white dwarf star in mutual orbit around their common center of mass. With binoculars you can watch as R Aquarii steadily changes its brightness over the course of a year or so. The binary system’s visible light is dominated by the red giant, itself a Mira-type long period variable star. But material in the cool giant star’s extended envelope is pulled by gravity onto the surface of the smaller, denser white dwarf, eventually triggering a thermonuclear explosion, blasting material into space. Astronomers have seen such outbursts over recent decades. Evidence for much older outbursts is seen in these spectacular structures spanning almost a light-year as observed by the Hubble Space Telescope (in red and blue). Data from the Chandra X-ray Observatory (in purple) shows the X-ray glow from shock waves created as a jet from the white dwarf strikes surrounding material. [via NASA] https://ift.tt/ygwi6hP

Publicado por

Rafael Bustamante

Malagueño desde que abrí los ojos, allá por mayo del 71, he procurado desde entonces que nada me los cierre. Tengo la suerte de trabajar como neurólogo en el hospital de mi tierra, donde trato de aliviar, en la medida en que la naturaleza y la ciencia me permiten, las dolencias de mis conciudadanos y de nuestros visitantes, cuando se encuentran en el trance vital de alguna enfermedad neurológica que amenaza su bienestar. Cuando la amenazada es la sociedad, por otro tipo de procesos mórbidos, cuento con mi opinión, podrá juzgarse si acertada o no, pero siempre sincera.

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